Что известно о секретных проектах SpaceX и Илона Маска
P Photo/Damian Dovarganes
Главная Технологии, SpaceX, Илон Маск

Каких громких анонсов стоит ожидать в ближайшие годы? И, главное, откуда Маск возьмет на это деньги?

У SpaceX Илона Маска есть множество амбициозных проектов, но среди них особенно выделяются два — опутать планету сетью интернет-спутников и построить огромную ракету, которая сможет доставить людей на Луну и Марс. Информации об этих планах немного, но кое-что мы все-таки знаем — из отчетности компании, твитов Илона Маска и опубликованных исследований рынка.

Основной продукт SpaceX, ракета Falcon 9, на днях получила сертификацию НАСА для самых дорогих научных миссий. Президент компании Гвинн Шотвелл назвал это событие «крупным достижением команды Falcon 9». Компания сообщила, что на 2019 год запланировано не менее 22 пусков Falcon 9, подчеркивая надежность ракеты, которой в следующем году предстоит доставлять космонавтов на орбиту

Но во всем мире на запуск ракет ежегодно тратится всего 5,5 млрд долларов, и эти деньги достаются в том числе конкурентам из Европы, России и Китая. Так что SpaceX, чтобы оправдать оценку в 27 млрд долларов, необходимо разработать новые направления деятельности.

Интернет из космоса

Глобальная цель проекта Starlink — запуск нескольких тысяч спутников на низкую околоземную орбиту и предоставление доступа в интернет всем пользователям на Земле. Эти планы разрабатываются в компании уже несколько лет. В этом году новости противоречивые. С одной стороны, запущены два тестовых спутника и получено одобрение от правительства США. А с другой стороны, в руководстве проекта произошли перестановки, и сегодня в SpaceX отказываются рассказывать, кто сейчас отвечает за проектирование и строительство спутников.

Тем не менее компания по-прежнему планирует запустить сервис в 2020 году, а первая партия спутников должна оказаться на орбите к концу следующего года. Ученый-информатик Марк Хэндли из Университетского колледжа Лондона полагает, что интернет-связь будет такой быстрой, что ей смогут пользоваться высокоскоростные трейдеры (высокочастотный трейдинг — торговля с использованием специальных стратегий, при которых компьютеры покупают и продают позиции в течение долей секунды, — прим. ред.).

Недавно Федеральная комиссия по связи США во главе с Аджитом Паем выступила с инициативой по ослаблению регулирования бизнеса, связанного с космосом. И это на руку SpaceX, поскольку проект Starlink требует запуска 4425 спутников, что удвоит число аппаратов на орбите и повысит риск столкновений и возникновения космического мусора.

7 ноября исполнительный директор SpaceX, работающий над получением лицензий на спутники, встретился с Паем, чтобы показать, насколько серьезно SpaceX воспринимает эту проблему, ведь выживание компании зависит от возможности запуска спутников, а значит, космический мусор угрожает ей самой в первую очередь. На следующий день SpaceX подала заявку на снижение высоты орбиты будущих спутников на 560 километров относительно изначальных планов.

Более низкая орбита снижает риски, связанные с образованием мусора, поскольку в течение пяти лет спутники сойдут с орбиты и сгорят в атмосфере, а кроме того, их нужно будет на 16 единиц меньше, а скорость соединения станет выше. С другой стороны, SpaceX придется отчасти пожертвовать охватом своего сервиса и амортизировать инвестиции в спутники в более короткие сроки, но в компании явно считают, что эти затраты упростят одобрение со стороны регулирующих органов и акционеров.

Мэтт Деш, генеральный директор компании Iridium, предоставляющей услуги спутниковой связи и пользующейся услугами SpaceX для вывода аппаратов на орбиту, назвал этот шаг «очень ответственным».

Финансирование запусков ракет

Маск заявляет, что цель проекта Starlink — собрать деньги на марсианскую миссию компании. Впрочем, запуск системы сам по себе обойдется недешево, и для SpaceX планируется одалживать деньги. Как пишет Bloomberg, компания надеется привлечь 750 млн долларов, а организатором раунда выступит Bank of America.

Сообщается, что первоначально сделку хотели организовать через банк Goldman Sachs, с которым обычно сотрудничает Маск, но инвестбанкиры отказались от участия, предполагая, что компания в дальнейшем будет одалживать еще и еще. Сегодня у SpaceX нет крупных долгов, и даже есть прибыль, но в финансировании будущих пусков и правительственных проектов компания действительно полагается на заемные средства.

Первый космический аппарат компании, названный Falcon 1, финансировался в основном из личных средств Маска. Следующий крупный проект, Falcon 9 и космический корабль Dragon, был создан при поддержке правительства. В 2015 году Google и Fidelity инвестировали в SpaceX миллиард долларов, отчасти под проект Starlink. Но привлечь средства на создание огромной, полностью многоразовой ракеты BFR, способной доставить людей к Марсу (которую компания хочет запустить к 2022 году), гораздо труднее.

Первый космический турист Илона Маска: Кто он, и почему его полет войдет в историю

Еще один источник прибыли — космический туризм. Известно, что Маск принял у японского миллиардера Юсаку Маэдзавы значительный депозит порядка сотен миллионов долларов — на будущий полет вокруг Луны.

В минувшую субботу Маск сообщил, что в SpaceX построят макет космического корабля для BFR, уменьшенный таким образом, чтобы его можно было запустить с помощью ракеты Falcon 9. Это позволит проверить как материал, защищающий космический корабль от нагрева при повторном входе в атмосферу, так и его способность контролировать полет на скоростях, во много раз превышающих скорость звука — ни то, ни другое не получается надежно протестировать на компьютерных моделях.

По словам Маска, корабль, представляющий собой модифицированную вторую ступень Falcon 9, будет готов вылететь на орбиту в июне 2019 года.

Вероятно, такой подход обойдется дешевле, чем строительство полномасштабного прототипа космического корабля BFR — ранее Маск планировал его испытания на 2019 год. Впрочем, по его словам, работа над кораблем тоже продвигается, но конкретные сроки пока неизвестны.

Подписывайтесь на наш канал в Яндекс.Дзен. Не толь­ко технологии, но и крипта, а также много экс­клю­зив­ных ис­то­рий, по­лез­ных ма­те­ри­а­лов и кра­си­вых фото.

Читайте также:
Пожалуйста, опишите ошибку
Закрыть