Как WhatsApp спас Facebook
Главная Технологии, Facebook

Год спустя покупка WhatsApp за 19 млрд долларов уже не кажется безумием.

Сообщения — это сердце мобильных технологий. Snapchat оценивается примерно в 20 млрд долларов. И никого не волнует, кто владеет приложениями.

19 февраля 2014 года ни в чем из этого никто не был уверен. Поэтому, когда Facebook объявил, что заплатит 19 млрд долларов, чтобы приобрести WhatsApp — приложение, которым никто не пользовался, — это казалось нелепым. Цукерберг сошел с ума, не так ли?

Не так. Если бы не WhatsApp, положение Facebook на международной арене было бы куда более шатким. А если бы это приложение приобрел один из конкурентов, хотя бы Google, последствия могли бы быть катастрофическими.

Теперь же Facebook владеет самым популярным приложением для обмена сообщениями и нейтрализовал наибольшую угрозу для своего мирового господства в области социальных сетей.

Чаты — это мобильные порталы

Ни одно приложение не запускают так часто, как приложения обмена сообщениями. Даже уделяя в целом больше времени Facebook, Instagram, Twitter или Pinterest, вы постоянно будете ненадолго обращаться к чатам и, возможно, переходить с их помощью к другим источникам информации. Это означает, что такие приложения обладают большей ценностью, чем может показаться на первый взгляд.

Как монетизировать чат? Это сложный вопрос. Конечно, есть платные стикеры, но конкуренция слишком велика, чтобы брать вперед большую плату за приложение, а попытка заработать на рекламе может оказаться фатальной. Но платформы или порталы — называйте как хотите — дают действительно много возможностей заработать.

Приложения обмена сообщениями из Азии доказывают это. Китайское WeChat также позволяет вызвать такси, дать в долг денег друзьям, искать информацию, делать онлайн-покупки, заказать билеты в кино и т. д. Японское приложение Line поддерживает собственную платежную систему, онлайн-ТВ и платформу для игр. Зачем возиться с кучей разных программ, паролей и способов оплаты, когда можно делать все это прямо в чате?

Даже Snapchat выходит далеко за пределы простого обмена сообщениями. Его продукт Stories, предназначенный для трансляции последовательности фотографий и видео, стал хитом и обзавелся звездными поставщиками контента. Проект Snapcash позволяет быстро посылать деньги друзьям при помощи Square Cash. А его новый портал Discover поставляет в формате Snapchat контент от производителей премиум-класса, таких как Comedy Central, CNN, ESPN и Vice.

Многие критики задавались вопросом, как Facebook может заработать на сообщениях в WhatsApp, учитывая его клятвы не показывать рекламу и жалкие $1 абонентской платы, которая к тому же взимается не на всех рынках. Ответ таков: ему вовсе не обязательно монетизировать чат. Принимая сокращение торговли или взимая плату за дополнительный контент, Facebook может поддерживать чат опрятным и чистым, а деньги делать в других областях.

Как они пролетели со Snapchat

Facebook, как известно, предложила купить Snapchat примерно за 3 млрд долларов. Задним числом можно сказать, что это было недальновидно скупо. Snapchat отклонил предложение, и c тех пор все усилия Facebook по созданию аналога так и не возымели успеха.

СЕО Snapchat Эван Шпигель

Теперь Snapchat пытается привлечь около 500 млн долларов инвестиций, а капитализация оценивается в 20 млрд. Его проект Stories способен составить конкуренцию Facebook News Feed. А Discover может сделать Snapchat вполне монетизируемым, если станет популярным. К тому же Snapchat часто называют тем местом, куда подростки сбегают от социальных сетей, где сидят их родители.

Snapchat стал одной из самых серьезных угроз существованию Facebook, и можно предположить, что Цукерберг не был готов позволить этому повториться в других странах. Таким образом, вместо того, чтобы пытаться заплатить за WhatsApp столько, сколько он стоил год назад, Facebook решилась заплатить столько, сколько он может стоить однажды.

Неважно, кто тобой владеет

Всякий раз, когда гигант технологий покупает популярный стартап, случается немедленный отток некоторого числа пользователей, и растут опасения, что это число будет расти. Но не раз и не два мы видели, что если новоприобретенному стартапу позволяют функционировать хоть сколько-нибудь независимо и осуществлять свою прежнюю миссию с большим количеством ресурсов, пользователи сохраняют лояльность.

У Instagram было около 30 млн пользователей, когда Facebook купила его за 1 млрд долларов. Теперь пользователей более 300 млн, а Citigroup оценивает его в 35 млрд долларов.

Кое-кто из разработчиков и тех, кто участвовал в финансировании проекта на Kickstarter, были изрядно опечалены, когда Facebook приобрел Oculus. Но с тех пор проект стал ведущей платформой виртуальной реальности. Генеральный директор Брендан Ирибе говорит, что покупка компании способствовала укреплению доверия со стороны крупных разработчиков, поскольку теперь они были уверены, что у Oculus вдруг не кончатся деньги и проект не будет закрыт.

Платформа для разработчиков Parse стремительно растет с тех пор, как ее купил Facebook, — с 60 тыс. приложений до более 500 тыс. Flurry расцвела под крылом Yahoo. То, что компанию купил Twitter, не отвратило людей от использования Vine.

Так что поглощение Facebook не должно была испортить WhatsApp — и не испортило. Аудитория прииложения продолжает расти — от 450 млн пользователей в месяц год назад до 700 млн в прошлом месяце.

Пугающая альтернатива

Только в одном случае Facebook рисковал бы больше, чем не купив WhatsApp: если бы это сделал конкурент.

Совершенно очевидно, что Google мог бы использовать WhatsApp для реанимации своего мессенджера Hangouts. И внезапно Facebook пришлось бы сражаться с весьма состоятельным конкурентом за то, кто именно снимет SMS с пьедестала.

В реальности же Google, по-видимому, сдался в войне мессенджеров. Поскольку WhatsApp работает независимо, Facebook оказался в состоянии сосредоточиться на своем приложении Messenger и на внутреннем рынке, который вырос до 500 млн пользователей.

WhatsApp добился огромной популярности в развивающихся странах, где SMS стоят непомерно дорого. Дело в том, что после удовлетворения основных потребностей у жителей этих стран остается не так уж много денег. По той же причине сложно осуществить монетизацию при помощи рекламы. Эту проблему для Facebook как раз может решить WhatsApp. Через мобильные платежи, которые широко распространены в таких местах, как Африка, WhatsApp может приносить доход там, где это тяжело для его родительской компании.

Останься он независимым или будь продан кому-то еще, WhatsApp мог бы оспорить доминирование Facebook среди социальных сетей. Это ведь не просто чат. WhatsApp предлагает функцию обновления статуса, напоминающую статусы в AOL Instant Messenger. Но если присмотреться, эти статусы выглядят очень похоже на то, что люди пишут в ленте Facebook.

Поскольку обмен сообщениями — ядро мобильных технологий, WhatsApp, начав со статусов, мог бы проложить себе путь к тому, чтобы стать полноценной социальной сетью.

Нельзя сказать наверняка, правы ли мы, пока WhatsApp не начнет приносить серьезных доходов. Но в эпоху стационарных компьютеров AOL и Yahoo стали гигантами, эксплуатируя то, что пользователи обращались к ним чаще, чем к чему-то еще, и превратились в порталы, ведущие ко всему остальному. Приложения обмена сообщениями — это порталы мобильной эпохи, и Facebook владеет крупнейшим из них.

Это что угодно, только не безумие.

Читайте также:
Пожалуйста, опишите ошибку
Закрыть