Носки Эйнштейна: Чему могут научить странные привычки гениальных людей
Главная Стиль жизни, Истории успеха

Ученые утверждают, что интеллект определяется не столько генетикой, сколько окружением и повседневными привычками. Можно ли стать умнее, если перенять образ жизни гениев?

Известный изобретатель и физик Никола Тесла обожал массаж стоп: каждую ночь он разминал пальцы на каждой ноге по 100 раз, пишет в своей книге «Волшебник: жизнь и времена Никола Тесла» Макс Сейфер. По утверждениям самого Тесла, упражнение помогало ему стимулировать клетки мозга.

Самый преуспевающий математик XX века, Пол Эрдос, предпочитал другой вид стимулятора — амфетамины. С их помощью он поддерживал свою энергию во время 20-часового рабочего дня. Друг заключил с ним пари на $500, что тот не сможет отказаться от амфетаминов на целый месяц. Эрдос его выиграл, но пожаловался: «Математика потеряла целый месяц!»

Ньютон, между тем, был убежденным сторонником воздержания. Он навсегда изменил наше понимание окружающего мира и оставил после себя объемные труды. Кроме того, по всеобщему признанию, Ньютон до самой смерти оставался девственником (Тесла тоже никогда не женился, хотя позже он утверждал, что влюбился в голубя).

Многие из самых выдающихся научных умов мира также не обходились без странных привычек. Пифагор никогда не ел бобы, Бенджамин Франклин принимал «воздушные ванны» абсолютно голым. Получается, что путь к величию вымощен некоторыми действительно чудаковатыми привычками.

Но что если это нечто большее, чем просто привычки? Ученые все чаще говорят о том, что интеллект в меньшей степени, чем принято думать, связан с генетикой. По последним данным, около 40% интеллектуальных способностей человека определяются его окружением. Нравится вам это или нет, повседневные привычки оказывают сильное влияние на мозг, формируют его структуру и меняют образ мыслей.

Носки Эйнштейна: Чему могут научить странные привычки гениальных людей
Никола Тесла

Из всех великих людей в необычных пристрастиях особенно преуспел Альберт Эйнштейн. Очевидно, он является лучшим примером для изучения влияния привычек на уровень интеллекта. Эйнштейн научил нас добывать энергию из атомов. Возможно, его образ жизни поможет понять, как развить свои умственные способности? Что, если его сон, диета или даже предпочтения в одежде помогут нам раскрыть свой потенциал?

10 часов сна и еще немного

Общеизвестно, что сон положительно влияет на мозг. И Эйнштейн относился к

этому абсолютно серьезно: он спал по крайней мере 10 часов в день. Но влияет ли сон на работу ума?

Писатель Джон Стейнбек однажды сказал: «Известно, что сложную проблему лучше решать утром, после того как сон поработал над ней».

Многие из гениальных открытий в истории человечества, в том числе периодическая система химических элементов, структура ДНК и специальная теория относительности Эйнштейна, были сделаны во сне. Причем последняя пришла в голову физику, когда ему снилось убийство коров электрическим шоком. Но влияет ли сон на умственные способности?

В 2004 году ученые из Университета Любека, Германия, провели простой эксперимент. Сначала они обучили добровольцев некой числовой игре. Большинство постепенно освоились с ней, однако быстрее всего преуспеть им помогало выявление скрытого правила. Через восемь часов добровольцев снова проверили — и те из них, кому было разрешено поспать, более чем в два раза чаще находили скрытое правило.

Во сне мозг оказывается во власти циклов. Каждые 90−120 минут сменяются фазы легкого, глубокого и быстрого сна (REM). Последняя связана со сновидениями и до недавнего времени считалась ответственной за обучение и память. Но это лишь часть истории. Невролог из Университета Оттавы Сюарт Фогель говорит: «Другие фазы глубокого сна остаются загадкой, хотя в них мы проводим около 60% ночного времени».

Не-REM сон характеризуется всплесками активности мозга, называемыми «сонными веретенами» (сигма-ритм) из-за характерной формы на электроэнцефалограмме. Нормальный ночной сон включает в себя тысячи таких всплесков, каждый из которых длится не более нескольких секунд. Фогель говорит:

«Фактически, это врата в другие фазы сна — чем больше вы спите, тем больше всплесков наблюдается».

Носки Эйнштейна: Чему могут научить странные привычки гениальных людей
Эйнштейн с датским физиком Нильсом Бором

Сонное веретено начинается со всплеска электрической энергии, генерируемой структурами глубоко в мозгу. Основная активность наблюдается в таламусе — овальной области, выполняющей функции главного коммутационного узла, перенаправляющего информацию в правильном направлении. Во время сна он выполняет функции внутренней «затычки», прерывая поток внешней информации и помогая нам спать. Во время сонного веретена волна активности перемещается на

поверхность головного мозга, а затем возвращается внутрь, совершая полный цикл.

Удивительно, но люди с большим количеством всплесков активности обычно обладают более выраженным «подвижным интеллектом» — способностью решать новые задачи, использовать логику и определять закономерности (чем и отличался Эйнштейн). Фогель говорит:

«Всплески, похоже, не связаны с другими типами интеллекта, такими как способность запоминать цифры и факты, и определяют именно навыки решения задач».

Это утверждение прекрасно объясняет презрение Эйнштейна к формальному образованию и его совет «никогда не запоминать то, что можно записать».

Чем больше мы спим, тем больше наблюдается сонных веретен, однако это вовсе не означает, что длительный сон приносит пользу. До сих пор неясно, является ли большое количество всплесков следствием или причиной интеллекта? Ученые пока не могут ответить на этот вопрос, однако недавнее исследование показало, что полноценный ночной сон улучшает навыки решения проблем у женщин. В свою очередь, у мужчин мозговую активность стимулирует кратковременный сон. Существенным достижением этого исследования стало установление связи интеллекта с сонными веретенами. У женщин они возникали только во время ночного сна, а у мужчин — только во время дневной дремоты.

Пока неизвестно, как сигма-ритм связан с умственными способностями человека. Фогель считает, что его благоприятное воздействие объясняется активацией определенных долей мозга. Он говорит:

«Мы обнаружили, что области, активные во время сонных веретен — таламус и кортекс, — отвечают за способность решать задачи и задействовать логику в новых обстоятельствах».

К счастью, Эйнштейн также любил подремать в течение дня. По одной из легенд, чтобы не уснуть слишком крепко, физик садился в кресло с ложкой в руке, под которую ставил металлическую тарелку. Когда Эйнштейн начинал засыпать, ложка падала из рук, и звук удара по тарелке будил его.

Ежедневные прогулки

Ежедневная прогулка была для Эйнштейна священным атрибутом дня. Во время работы в Принстонском университете физик каждый день проходил по 5 км. В своем пристрастии он был не одинок: многие известные люди были ярыми сторонниками прогулок, в том числе Чарльз Дарвин, ежедневно совершавший по три вылазки на улицу продолжительностью по 45 минут.

Подобная активность не только помогает поддерживать физическую форму — существует масса доказательств, что ходьба повышает память, творческую деятельность и помогает в решении проблем. По крайней мере, прослеживается явная взаимосвязь творческих способностей и прогулок на природе.

Носки Эйнштейна: Чему могут научить странные привычки гениальных людей
Прогуляйтесь! Эйнштейн очень рекомендует

На первый взгляд, это лишено всякого смысла. Ходьба отвлекает мозг от более важных задач и заставляет его концентрироваться на шагах и поддержании равновесия. Феномен частично объясняет временная гипофронтальность — снижение кровоснабжения и активности определенных отделов головного мозга. В частности, в процессе ходьбы снижается активность в лобных долях, отвечающих за память, суждения и языковые навыки.

Снижая активность в некоторых областях, мозг переходит в особое состояние озарения — за рабочим столом войти в него не получится. Пока специфика этого процесса не подтверждена, но идея сама по себе любопытная.

Спагетти

Чем питаются гении? Увы, неизвестно, что предпочитал есть Эйнштейн, однако кое-кто утверждает, что его любимым блюдом были спагетти. Однажды физик пошутил, что больше всего в Италии он любит «спагетти и [известного математика] Леви-Чивита».

Хотя углеводы имеют плохую репутацию, Эйнштейн, как всегда, оказался прав. Известно, что мозг потребляет 20% вырабатываемой организмом энергии, при этом весит всего 2% от общей массы тела (мозг Эйнштейна весил еще меньше — 1,23 кг против 1,4 кг у среднего человека). Как и остальные части тела, мозг предпочитает простые сахариды вроде глюкозы, которая является продуктом распада углеводов. Нейроны требуют почти непрерывного питания и переходят на другие источники энергии только в крайних случаях — в этом и состоит главная проблема.

Мозг не умеет хранить или запасать энергию, поэтому при снижении уровня глюкозы в крови умственные способности быстро падают. Ли Гибсон, преподаватель психологии и физиологии в Университете Рёхамптона, говорит:

«Организм может использовать часть запасов гликогена, высвобождая гормоны стресса, такие как кортизол, но у этого процесса есть побочные эффекты».

Носки Эйнштейна: Чему могут научить странные привычки гениальных людей
Курение вредит здоровью. Эйнштейн об этом просто не знал

К ним относятся плохая собранность и сумбур в голове. Именно так мы чувствуем себя, пропуская обед. Одно исследование показало, что низкоуглеводная диета снижает время реакции и ухудшает пространственную ориентацию — хотя только на короткое время (через несколько недель мозг начинает получать энергию из других источников, например, белков).

Сахара дают мозгу ценную энергию, но это не значит, что следует «налегать» на

спагетти. Гибсон говорит:

«Данные показывают, что пользу приносят лишь 25 г углеводов. Подняв их потребление вдвое, вы нанесете вред своим мыслительным способностям. Поэтому не все так просто, как кажется».

Для сравнения, такое количество углеводов содержится в 37 ниточках спагетти — примерно половине от обычной порции.

Курение

Сегодня все знают о вреде курения для здоровья. Поэтому эту привычку у Эйнштейна перенимать не следует. Знаменитый физик был любителем трубки и всегда ходил по кампусу, окруженный клубами табачного дыма. Он курил, утверждая, что это «помогает спокойным и объективным рассуждениям во всех делах». Известно, что Эйнштейн подбирал окурки на улице и набивал свою трубку оставшимся в них табаком.

В защиту физика можно сказать, что прямая взаимосвязь курения с раком легких была установлена только в 1962 году — через семь лет после его смерти.

Сегодня о рисках известно всем — курение останавливает образование клеток мозга, истончает кору (морщинистый наружный слой, отвечающий за сознание) и вызывает кислородное голодание. Следует подчеркнуть: Эйнштейн был умным вопреки этой привычке, а не благодаря ей.

Остается последняя загадка. Анализ здоровья и привычек 20 тыс. подростков в США в течение 15 лет обнаружил, что независимо от возраста, национальной принадлежности или образования, более умные дети курили больше и чаще, чем остальные. Ученые до сих пор не знают, почему это так, хотя взаимосвязь не универсальна — в Великобритании курильщики, как правило, обладают более низким уровнем интеллекта.

Носки

Носки Эйнштейна: Чему могут научить странные привычки гениальных людей

Список странностей Эйнштейна будет неполным без упоминания его антипатии к носкам. В своем письме к кузине, а потом и жене Эльзе он пишет:

«В юности я обнаружил, что большой палец ноги рано или поздно проделывает дырку в носке. Поэтому я перестал надевать носки».

Позже, когда знаменитый физик не мог найти свои сандалии, он одевал босоножки Эльзы.

Впрочем, эти привычки вряд ли помогли Эйнштейну. К сожалению, исследований на тему хождения без носков не существует, но люди, предпочитающие

формальную одежду, обычно показывают более высокие результаты в тестах на абстрактное мышление.

Закончить повествование лучше всего словами самого Эйнштейна. В 1955 году в интервью журналу Life он сказал:

«Нужно постоянно задавать себе вопросы. Любознательность важнее, чем знания».

Теперь и вы можете перенять некоторые из странных привычек великих людей. Кто знает, возможно растирание пальцев на ногах действительно помогает повысить остроту ума?

Читайте также:
Пожалуйста, опишите ошибку
Закрыть