Миссия HAVOC: Как НАСА собирается отправить людей на Венеру
Главная Стиль жизни

Температура на Венере достигает 460°C. Здесь постоянно происходят «венеротрясения». Еще один бонус — кислотные дожди. Казалось бы, колонизация планеты невозможна. Но ученые нашли выход — дирижабли!

Научные фантасты начала XX века описывали Венеру как некий райский уголок с умеренной температурой, лесами, болотами и даже динозаврами.

В 1950-м Планетарий Хейдена в Американском музее естественной истории начал принимать заявки на первое путешествие в космос — задолго до эпохи Blue Origins, SpaceX и Virgin Galactic. От первых космических туристов требовалось указать свой адрес и поставить галочку напротив желаемой цели полета, в число которых входила и Венера.

Сегодня Венеру вряд ли можно назвать мечтой будущих путешественников по космосу. Многочисленные миссии показали, что эта планета вовсе не дружелюбный уголок, а скорее ад с высокими температурами, кислотной атмосферой и огромным давлением на поверхности.

Несмотря на это, НАСА работает над концепцией пилотируемого полета на космическую соседку Земли. Миссия получила название High Altitude Venus Operational Concept, HAVOC (Концепция работы в высоких слоях венерианской атмосферы).

Но разве это вообще возможно? Ведь на поверхности планеты горячее, чем на Меркурии (температура достигает 460°C), хотя Венера почти в два раза дальше от Солнца.

Это выше, чем температуры плавления многих металлов, включая висмут и свинец. Они выпадают на горы Венеры в виде «снега». Поверхность планеты представляет собой каменистый безжизненный пейзаж, преимущественно состоящий из бескрайних базальтовых равнин, вулканов и нескольких горных регионов континентального масштаба.

Венера молода по геологическим меркам. Здесь постоянно происходят катастрофические «венеротрясения». Подобные экстремальные явления вызваны накоплением тепла под поверхностью планеты. В результате земля плавится, выделяет тепло и снова застывает — страшная перспектива для любого посетителя.

База в атмосфере

К счастью, НАСА вовсе не собирается отправлять людей на саму поверхность Венеры. Идея ученых заключается в том, чтобы использовать плотную атмосферу планеты в качестве базы для дальнейшего изучения. Примерные сроки миссии пока не называются.

Судьба этого амбициозного предприятия будет зависеть от успеха небольших предварительных миссий. Они вполне реализуемы уже при нынешнем развитии технологий. НАСА хочет использовать дирижабли, способные парить в верхних слоях атмосферы в течение продолжительных периодов времени.

Как это ни удивительно, верхние слои атмосферы Венеры более приближены к условиям на Земле, чем все остальные места в солнечной системе. На высоте в 50−60 км давление и температура сопоставимы с нижними слоями земной атмосферы. Давление на высоте 55 км примерно наполовину меньше, чем на уровне моря на Земле.

Человек там будет прекрасно чувствовать себя даже без скафандра — аналогичное давление, например, можно испытать на вершине горы Килиманджаро. Не понадобится и теплая одежда — температура на этом уровне колеблется между 20°C и 30°C.

Атмосфера на этой высоте также достаточно плотная, чтобы защитить космонавтов от ионизирующего космического излучения. При этом близость к светилу позволяет солнечным батареям генерировать примерно в 1,4 раза больше электроэнергии, чем на Земле.

Концептуальный дирижабль будет парить над планетой, двигаясь вместе с ветрами. Его вполне можно наполнить газовой смесью для дыхания, состоящей из кислорода и азота. Она обеспечит достаточную плавучесть. Дело в том, что венерианская атмосфера гораздо плотнее привычного нам воздуха и, соответственно, будет выталкивать дирижабль вверх.

Атмосфера Венеры на 97% состоит из углекислого газа, азот занимает около 3%, имеются следы других газов. Она знаменита своими плотными облаками из серной кислоты, которые дождем проливаются на поверхность. Именно эти облака отвечают за яркость Венеры на ночном небе — они отражают около 75% солнечного света.

Этот отражающий облачный слой расположен на высоте 45−65 км, однако основные объемы капелек серной кислоты скапливаются чуть ниже — на 30 км. Таким образом, дирижабль должен быть устойчив к коррозионному воздействию кислоты.

К счастью, у человечества уже есть технология, способная преодолеть эту проблему. Некоторые коммерчески доступные материалы, в том числе тефлон и ряд пластмасс, устойчивы к кислоте и могут использоваться для наружной оболочки воздушного корабля.

С учетом всего этого космонавты вполне смогут находиться за пределами дирижабля. Для прогулки им понадобится лишь запас кислорода и легкий костюм химзащиты.

Есть ли жизнь на Венере?

Картографирование планеты впервые было проведено американским космическим аппаратом Магеллан. Однако на саму поверхность спускались лишь несколько советских зондов «Венера» в конце 1970-х. Эти зонды передали первые — и пока единственные — изображения с поверхности планеты. Условия там совершенно неприемлемы для любой жизни.

Однако в верхних слоях атмосферы все может быть по-другому. На Земле существуют организмы-экстремофилы, способные перенести условия на высотах, на которых

будет летать HAVOC. Один из таких видов — Acidianus infernus, они обитают в кислотных вулканических озерах Исландии и Италии.

Кроме того, в земной атмосфере также были обнаружены аналогичные микроорганизмы. Пока ничто не указывает на существование жизни в венерианской атмосфере, однако миссия HAVOC позволит подробнее исследовать этот вопрос.

Нынешние климатические условия и состав атмосферы на планете — это результат бесконтрольного парникового эффекта, превратившего Венеру из гостеприимной сестры Земли в самую горячее место в солнечной системе.

Хотя Земле подобное развитие событий пока не грозит, пример Венеры наглядно показывает, насколько сильно может измениться климат при возникновении определенных физических условий.

Тестируя наши климатические модели с использованием экстремальных условий, наблюдаемых на Венере, мы можем более точно определить влияние различных факторов на климат.

Венера дает нам возможность проверить модели и понять, чего можно ожидать от будущего со всеми вытекающими последствиями для экологического здоровья нашей собственной планеты.

Мы до сих пор очень мало знаем о Венере, хотя она наш ближайший сосед по солнечной системе. В конечном итоге изучение того, почему две очень схожие планеты настолько отличаются по климатическим условиям, поможет нам понять эволюцию не только солнечной, но и других звездных систем.

Подписывайтесь на наш канал в Яндекс.Дзен. Лучшее о крипте и личных финансах, эксклюзивы и немного лайфстайла.

Пожалуйста, опишите ошибку
Закрыть