Что будет, если блокчейн запатентуют
Главная Финансы, Финтех, Блокчейн, Банковский сектор, Криптовалюты

Беспрецедентно открытая технология может стать беспрецедентно закрытой. Объясняем, кто и зачем нацелился на блокчейн.

Блокчейн обещает перевернуть учет в самых разных областях человеческой деятельности, от банковского дела до сельского хозяйства. Сейчас он находится на перепутье. С одной стороны, это беспрецедентно открытая технология — например, компания Chain и консорциум R3 собираются сделать весь свой блокчейн-код достоянием общественности.

Bitcoin завоевывает банковскую систему

Но доступ к технологии может оказаться закрыт — крупные банки и другие компании подают заявки на патентную защиту различных аспектов блокчейна, и результатом может стать 20-летняя монополия.

Наиболее яркий пример — патентная заявка Goldman Sachs (TOCOM: GS), в которой описывается «обработка финансовых операций с использованием... распределенного реестра, хранящего части реестра, относящегося к соответствующему активу». Как мы видим, здесь описываются блокчейн-инструменты для обслуживания транзакции.

Заявка Goldman вызвала небольшой ажиотаж в СМИ, но инвестиционный банк — не единственный заявитель, желающий получить патент на блокчейн. За последние несколько лет были поданы сотни заявок, и среди их авторов такие организации как Bank of America (NYSE: BAC), Accenture (NYSE: ACN) и Morgan Stanley (Milan Stock Exchange: MS). Кроме того, десятки патентных заявок подал Крейг Райт (человек с неоднозначной репутацией, утверждающий, что именно он разработал биткоин).

Человек, который создал биткоин

Пока патентное ведомство США еще не удовлетворило ни одну из этих заявок, но, если это произойдет, владельцы патентов смогут собирать с других пользователей технологии миллионные штрафы, или вовсе налагать запрет на ее использование. Хуже того, владелец патента может заняться «патентным троллингом», не продавая никому лицензии, а просто выступая с претензиями против любого пользователя через подставные компании.

По словам Дона Тапскотта, соавтора популярной книги «Революция блокчейна» (Blockchain Revolution), распространение подобных патентных споров может пагубно отразиться на развитии технологии:

«В начале цифрового века мы наблюдали беспрецедентные инновации, открытость и сотрудничество между людьми и коллективам. Не хотелось бы увидеть полностью противоположное поведение. Увы, не раз бывало, что традиционные бизнесы старались задушить новые парадигмы — в том числе, действуя во вред собственным интересам».

Впрочем, несмотря на то что банки, в том числе Goldman Sachs и Morgan Stanley, на прошлой неделе оставили консорциум R3, вероятно, от них не стоит ожидать агрессивного поведения.

В частности, источник, близкий к Goldman Sachs, пояснил, что патентные заявки подаются с целью не допустить монетизации технологии той или иной компанией. Он также добавил, что, возможно, после получения патенты будут отданы консорциуму, содействующему развитию блокчейна в финансовом секторе.

Что не так с блокчейном

Впрочем, другие эксперты утверждают, что патентов не избежать, и что это не так плохо. В частности, Джастин Хилл, патентный поверенный юридической фирмы Olswang, недавно писал, что появление кластеров блокчейн-патентов может привести к ситуации, сложившейся в телекоммуникационной отрасли, где компании просто платят владельцам интеллектуальной собственности лицензионные отчисления и получают доступ к стандартной технологии.

А это вообще законно?

Пока непонятно, будут ли патенты способствовать развитию технологии, и могут ли они вообще выдаваться в соответствии с американским законодательством. В частности, Дэниел Назер, адвокат Electronic Frontier Foundation, сообщает, что получить патент на блокчейн как на форму программного обеспечения может быть затруднительно из-за прецедента в Верховном суде США — «дела Элис». По результатам рассмотрения этого дела было решено, что большинство или, возможно, все патенты на программное обеспечение не могут быть действительны, поскольку абстрактные идеи не подлежат патентной защите.

Кроме того, заявителям придется доказать, что их «изобретение» не является очевидным. По словам Хакепа, в данном случае это может иметь решающее значение, поскольку заявки не касаются самих алгоритмов, лежащих в основе биткоина или блокчейна — их запатентовать нельзя, поскольку создатель биткоина, выступавший под псевдонимом Сатоши Накамото, сделал их публичными шесть лет назад.

Тем не менее Назера беспокоит, что американское Патентное ведомство может не проявить должной бдительности и все же выдать патент на блокчейн:

«Система может дать сбой, и тогда появится куча патентов, описывающих частные случаи использования блокчейна для той или иной задачи, и любой компании, желающей работать в этой области, придется пробираться по этому минному полю, что, безусловно, будет тормозить прогресс».

Впрочем, эта печальная перспектива не смущает компанию Chain, которая разрабатывает блокчейн-протоколы для Visa и Capital One, а в октябре опубликовала исходный код своего ПО Chain Core. Директор Chain Адам Людвин комментирует эти опасения так:

«Мы считаем, что продукты в этой области следует выпускать с открытым исходным кодом, а использование патентов должно быть исключительно оборонительным. А суды, наверное, будут, куда же без них».

Читайте также:
Пожалуйста, опишите ошибку
Закрыть