Кто станет новым главой Apple
Главная Аналитика, Технологический сектор, Apple

Когда Apple объявила об уходе директора по дизайну Джони Айва, в центре внимания оказался топ-менеджер, о котором мало кто слышал, — главный операционный директор Джефф Уильямс, который теперь также возглавляет легендарную дизайн-студию компании. Новые полномочия сделали Уильямса вторым человеком в компании после действующего CEO Тима Кука.

Несколько бывших и действующих коллег рассказали агентству Bloomberg, что за годы, которые Уильямс провел в кресле операционного директора (раньше ту же должность занимал Кук), он зарекомендовал себя как честный, дисциплинированный и требовательный руководитель, чей стиль управления сильно перекликается с манерами нынешнего главы компании. Уильямс договаривался с партнерами, отвечал за ежегодные поставки из Китая сотен миллионов устройств, а в развитии продуктов разбирался, как говорят, даже немного лучше Кука. Он был на всех собраниях по продуктовому и промышленному дизайну, а потом информировал Кука перед принятием финальных решений.

Кроме того, Уильямс был ведущим топ-менеджером, ответственным за вывод на рынок Apple Watch. В компании его всегда рассматривали как сильного кандидата для занимаемой должности — причем это мнение бытовало задолго до того, как компанию покинул Айв, говорят бывшие и нынешние сотрудники.

С другой стороны, повышение Уильямса заставляет сомневаться в том, что компания сможет наконец избавиться от присущего ей самодовольства. При Куке рыночная стоимость Apple выросла вдвое, до 1 трлн долларов, к тому же технологический гигант продал миллионам клиентов более дорогие версии iPhone, iPad, беспроводных наушников и подписок на собственные сервисы. Тем не менее после периода роста продажи смартфонов, на которые обычно приходилось две трети дохода компании, в последние годы оказались достаточно слабыми. На таких развивающихся рынках, как Индия и Китай, Apple совсем уж непросто завоевать внимание потребителей.

После того как в 90-х Apple удалось избежать банкротства, компания смогла поставить на поток продажу дорогостоящих продуктов — во многом благодаря выдающемуся дизайну. И именно дизайн-команда долгое время была в центре корпоративной культуры. Правда, многие воспринимали Айва как последнего продуктового гения уровня Джобса среди топ-менеджмента. Но через восемь лет после того, как во главе Apple встал Кук, контроль над развитием продуктов почти полностью перешел к операционной команде.

С учетом того, что действующий глава не собирается покидать компанию, а в числе возможных преемников теперь числится Уильямс, судя по всему, Apple будет и дальше придерживаться такой стратегии. Бывший маркетинговый директор Apple Майкл Гартенберг говорит:

«Генеральный директор не обязательно должен быть визионером, но в таком случае при нем должен быть соратник-визионер. У Кука был Джони Айв. Теперь, когда он ушел, возникает вопрос: кто станет новым визионером, который проведет компанию через следующий важный этап развития».

Как и Кук, Уильямс вырос на юге США, получил степень MBA в Университете Дьюка и провел несколько лет в IBM, перед тем как присоединиться к команде Apple в конце 90-х. Свою карьеру в компании он начал с позиции управленца по закупкам — вел переговоры с поставщиками компонентов. В 2010 году он стал частью управленческой команды Джобса, заняв пост старшего операционного вице-президента.

При Куке Уильямс в основном запомнился тем, что таскал с собой огромные папки с информацией о развитии продуктов и планами операционной деятельности — благодаря этому на совещаниях он мог моментально ответить на любой вопрос генерального директора.

Уильямс возглавил команду по разработке Apple Watch в 2013 году, после того как он предложил использовать «умные» часы в качестве прибора для мониторинга здоровья. В 2015-м он впервые выступил публично, рассказав во время официальной презентации продукта о работе компании в области здравоохранения. После того как Уильямса назначили главным операционным директором, он анонсировал все новые модели Apple Watch и взял на себя больше работы по развитию продуктов компании.

Еще до того как Уильямс начал контролировать разработку оборудования и программного обеспечения, его задачи и так были достаточно разнообразными. Сейчас, помимо связанных с Apple Watch задач, топ-менеджер контролирует всю цепочку поставок, закупки сырья, исследования и развитие приложений для здоровья и занятий спортом, также он управляет службой поддержки AppleCare и некоторыми финансовыми подразделениями.

Как и его начальник, операционный директор известен умением наблюдать, внимательно слушать и задавать острые вопросы. Бывший топ-менеджер Apple вспоминает, что Уильямс старался разговаривать на одном языке с программистами и инженерами, впрочем, к собственным инженерным познаниям он относился с долей иронии.

Уильямс — ярый поклонник велоспорта и активных пеших прогулок. На работу он обычно приезжает не позже 7 утра, сидит в офисе допоздна, а в перерывах между встречами может пойти покрутить педали на велотренажере. У топ-менеджера репутация тихого и уравновешенного человека.

Несмотря на то что в разговорах с другими управленцами топ-менеджер может быть требовательным и даже резковатым, его бывшие и действующие коллеги говорят, что на собраниях с инженерами он часто просто играет роль «плохого полицейского». Но с дизайнерами ему порой трудно найти общий язык.

Apple Watch стали самым главным испытанием для Уильямса. За несколько месяцев до выхода первой модели некоторые из тестировавших устройство сотрудников начали жаловаться на аллергию, которую вызвал использованный в корпусе никель (это не такая уж редкая проблема для наручных часов). Уильямсу пришлось отозвать тысячи уже изготовленных «умных» часов и развернуть параллельное производство с другим видом никеля. Также работники подметили, что механизм тактильного отклика, который помогает устройству вибрировать менее интенсивно, со временем отказывает из-за коррозии. Опять же Уильямс решил не отправлять в продажу и такие часы — вместо этого их отдали сотрудникам Apple.

Из-за принятых решений те, кто сделал предзаказ, не получили бракованные часы. Кроме того, даже через несколько месяцев после официального релиза устройство было нелегко найти в магазинах. Некоторые онлайн-заказы тоже пришлось задержать. Если клиентам и удавалось найти Apple Watch, то речь в большинстве случаев шла о модели с корпусом из 18-каратного золота стоимостью 17 тыс. долларов. Такой вариант часов разработали специально для поклонников Rolex, но из-за недостаточного финансирования устройство очень быстро устарело

Если сравнивать их с iPhone или iPad, то Apple Watch не удалось мгновенно стать хитом. Первая модель устройства работала достаточно медленно, к тому же в устройстве не хватало важных приложений. От золотой версии часов в компании отказались всего через год. Но после того как Apple Watch доработали, компания начала потихоньку захватывать рынок фитнес-браслетов с выходом в интернет. По данным исследовательской компании Strategy Analytics, в прошлом году половина выручки рынка в этой товарной категории пришлась на продукты Apple.

Теперь Уильямс пристально следит за развитием всей техники Apple и еженедельно созывает совещания, чтобы контролировать прогресс. И несмотря на то что официально такие встречи называются «Обзор новых продуктов», некоторые сотрудники в шутку окрестили их «Обзорами Джеффа». Когда уже появились AirPods, некоторые работники заметили, что Уильямс, вместо того чтобы примерить новый продукт, по-прежнему продолжал ходить в обычных проводных наушниках. Он до сих пор недоволен формой беспроводной модели.

Близкие к отделу дизайна люди говорят, что Уильямс ценит работу этой команды и позволяет сотрудникам воплощать свои идеи. Помимо работы с Apple Watch у него также есть небольшой опыт управления командой проектирования мобильных устройств — он выполнял эту работу в течение нескольких месяцев после того, как компанию покинул один из создателей айпода Тони Фаделла.

Бывший топ-менеджер Apple говорит, что меньше всего он беспокоится о том, что Уильямс может не дать команде воплотить их идеи, но при этом экс-управленец ставит под сомнение эффективность сотрудничества Уильямса с руководством команды дизайна. Новые главы этого отдела Эванс Хонки и Алан Дай на шаг позади Айва в профильных вопросах. Впрочем, признает бывший топ-менеджер, совместная работа с ними может оказаться вовсе не такой сложной. Все-таки раньше «они были псевдоначальниками, и Айв мог их просто-напросто подавлять».

В нерабочее время Уильямс иногда выбирается в семейный домик в Аптосе, штат Калифорния, до которого от штаб-квартиры Apple можно доехать за 45 минут. А иногда он появляется на торжественных мероприятиях в Сан-Франциско вместе со своей женой Мелиссой. Из-за его непубличности и недостатка чутья в области дизайна переживающие за будущее компании акционеры могут счесть Уильямса нелучшим кандидатом на самый главный пост в Apple. В ближайшем окружении Кука можно найти людей с куда большим опытом в развитии продуктов. В их числе, например, старший вице-президент по маркетингу Фил Шиллер и ответственный за программное обеспечение Эдди Кью. Но все они того же возраста, что и Уильямс, а тот всего на три года моложе действующего CEO.

«Он ближе всего к Куку, — говорит об Уильямсе бывший топ-менеджер Applе. — Если вы считаете, что Кук все делает правильно, то да, это хорошая кандидатура».

Подписывайтесь на наш канал в Яндекс.Дзен. Много эксклюзивных историй, полезных материалов и красивых фото.

Читайте также:
Пожалуйста, опишите ошибку
Закрыть