Главная Аналитика
Добро пожаловать в закрытый мир коллекционеров тамагочи

У суперпопулярной игрушки 90-х еще остались поклонники. В век айфонов они предпочитают монохромные экранчики. И это их далеко не единственная странность.

26 октября прошлого года пользователь под ником psychotama сделал первую запись в онлайн-дневнике, который сегодня известен как Tama log — «журнал Тама».

«Я не совсем уверен, с чего начать», — гласят строки, набранные фиолетовым Comic Sans. — «Мое путешествие в мир Тамагочи началось около 13 лет назад».

Запись за записью Psychotama, студент Кливлендской консерватории по классу гобоя, подробно описывал свою богатую историю знакомства с яйцевидными цифровыми питомцами, которые обрели небывалую популярность в 90-е. Увидев необычные устройства у других детей в школе, он упросил родителей купить и ему одно. Когда полупрозрачный оранжевый «V1» — версия игрушки, выпущенная в 2004 году, — наконец оказался у него в руках, он понял, что попался. Через полгода он одновременно управлял уже шестью «яйцами». Постепенно его коллекция разрослась до 36 игрушек. Мама помогала ему покупать их на японском eBay — так он заполучил тамагочи, недоступные в Америке. В какой-то момент ему пришлось заботиться обо всех виртуальных питомцах разом! Но постепенно навязчивая идея ослабла, и однажды коллекция переместилась в коробку и была забыта, как многие другие игрушки до этого.

Четыре года спустя, в день, отмеченный первой записью в журнале, Psychotama решил вспомнить старое хобби. Вернувшись домой после занятий, он достал из коробки двух своих маленьких друзей — оригинальное устройство Tamagotchi 1997 года (известное среди коллекционеров как «P1») и более позднее Tamagotchi Connection Version 2 (известное как «V2»).

«Я не мог не улыбнуться, снова взглянув на них. Тамагочи никогда не были для меня просто игрушкой, я был очень увлечен ими и привязывался к каждому из своих питомцев... И вот мне 21 год, и я снова играю в тамагочи», — пишет он.

Его коллекция снова начала расти. Электронные любимцы сопровождали его повсюду. Он фотографировал их на столе в кафе, на пюпитре во время концертов для West Side Story, на своей ладони во время прогулки в парке и на борту самолета в Нью-Йорк, где должен был состояться его выпускной концерт. Они были его компанией в барах и караоке и сопровождали его во время первой встречи с семьей его парня.

Psychotama — один из примерно 94,3 тыс. пользователей, которые делятся советами, анекдотами, фанфиками и некрологами о своих питомцах на малоизвестном сайте поклонников игрушки под названием TamaTalk. Запущенный в июне 2004 года, форум стал прибежищем коллекционеров и энтузиастов тамагочи, которые все так же привязаны к своим цветным электронным брелокам, несмотря на то, что компания-производитель Bandai не выпускает английскую версию продукта уже два года. TamaTalk — самый популярный форум среди поклонников игрушки: он насчитывает в среднем 3,3 млн просмотров страниц в месяц, сообщает Tamagotchi Topsites, сайт, оценивающий популярность онлайн-групп фанатов Tamagotchi.

Конечно, в доинтернетную эпоху подобное было бы невозможно. Как только компания прекратила бы продавать игрушку в США, это стало бы началом конца. Интерес коллекционеров начал бы падать, любителям было бы труднее находить единомышленников, и атмосфера ностальгии и милой причуды, окружающая тамагочи, постепенно рассеялась бы. Но сегодня, благодаря международным торговым платформам, таким как eBay, и потоку контента, удовлетворяющего ностальгию по 90-м, решение компании прекратить работу в США мало тревожит коллекционеров.

Помимо TamaTalk, возникают сообщества в Facebook, Instagram, Discord и Tumblr, которые превращаются в неофициальную систему поддержки продукта. Пользователи пишут подробные руководства, отслеживают выпуск новых версий за рубежом, лоббируют свои интересы в социальных сетях, обмениваются аксессуарами для своих питомцев и даже пишут код для перевода более поздних версий тамагочи с японского на английский. Этим фанатам удалось создать собственную, «народную» экономику тамагочи, заполнив пробелы, с которыми не справилась материнская компания Bandai.

Точно так же, как онлайн-группы фанатов Бейонсе или игровой серии Zelda, сообщество коллекционеров тамагочи сформировало собственный способ организации и функционирования. Попробуем разобраться, что заставляет людей от Австралии до Миннесоты, собираться в сети ради анимированных пиксельных монстров, — и начнем с истории появления тамагочи.

Тамагочи были не первыми искусственными питомцами. Успех игрушки из 90-х определило одно неожиданное нововведение: они были смертны.

«Уникальность тамагочи заключается в том, что если вы не заботитесь о своем питомце, он умирает. Когда у меня есть питомец, я, конечно, радуюсь ему, но это далеко не главное. Большую часть времени я о нем беспокоюсь. Но время, которое я трачу, и усилия, которые я вкладываю в него, превращаются в любовь, — и это-то самое важное. Я понял, что именно этого не хватает виртуальным питомцам. В те времена смерть как часть игрового опыта никому не казалась хорошей идеей, но именно это сделало тамагочи на шаг ближе к реальности», — рассказал в 2010 году Акихиро Ёкои, один из авторов устройства.

Первая партия игрушек была представлена ​​в Японии в 1996 году. Название было образовано от японского слова tamago что означает «яйцо», и английского слова watch — «часы». Тусклые квадратные экранчики располагались в красочных пластиковых корпусах с тремя кнопками. Когда цифровому питомцу было что-то нужно, — еда, внимание или уход, — устройство испускало пронзительный мелодичный писк, который не смолкал, пока виртуальное животное снова не будет довольно жизнью.

Менее чем через год Bandai продала 5 млн устройств. Они пользовались такой популярностью, что люди ночевали в очередях перед выпуском новой партии и даже устраивали импровизированные мини-похороны для своих умерших любимцев.

На следующий год тамагочи добрались до Канады и США. Игрушки, запаянные в прозрачный пластик, стоили от 15 до 18 долларов. Магазин F.A.O. Schwarz на Манхэттене распродал партию в 10 тыс. устройств за первый же день. Компания Tiger Electronics выпустила конкурента под названием Giga Pet. Генеральный директор Toys ‘R' Us объявил виртуальных питомцев «игрушкой года». На пике популярности каждую минуту в США и Канаде продавались 15 тамагочи.

Стоило ребенку вытащить предохранительный пластиковый язычок, разбудив танцующее пиксельное пятно, как он словно оказывался под гипнозом. Некоторые дети были настолько поглощены необходимостью постоянно кормить, хвалить и воспитывать своих питомцев, что не могли проигнорировать игрушку даже во время важных экзаменов. Вскоре тамагочи были запрещены в начальных школах. Для многих детей неизбежная гибель электронного питомца стала первым столкновением со смертью. Как бы хорошо вы о них не заботились, тамагочи быстро стареют и обычно живут меньше месяца. New York Times даже писал об обеспокоенной матери, которая рассказала, что из-за смерти тамагочи у ее девятилетнего сына начиналась настоящая истерика.

Добро пожаловать в закрытый мир коллекционеров тамагочи
Reuters

В 1998 году на американском рынке тамагочи потеснил Furby — демонического вида меховая птица. Bandai успела выпустить еще несколько версий игрушки (включая рождественский тематический тамагочи, который позволял вырастить собственного Санта-Клауса), но после этого большинство жителей Северной Америки больше ничего не слышали о японских электронных питомцах.

Но онлайн-сообщества крепко держались за бренд. В 2004 году компания объявила о выпуске новой линейки продуктов под названием Tamagotchi Connections. Эти устройства были похожи на своих предшественников, но были вдобавок оснащены инфракрасными портами, которые позволяли питомцам общаться, дарить подарки и образовывать пары. Основатель TamaTalk, который хочет остаться анонимным, потому что боится травли, прочитал новость в журнале и решил, что это отличный момент, чтобы создать собственное сообщество в сети.

«Это было задолго до того, как Facebook и другие социальные сети стали действительно популярны», — рассказывает он через чат-систему TamaTalk. — «Я считаю форумы своего рода ранней версией соцсетей по интересам».

Сначала сайт рос медленно, но в какой-то момент пережил «взрывной рост интереса». Хотя основная активность обычно разворачивалась в обсуждениях новой версии, создатель сайта говорит, что среди участников было немало тех, кто однажды нашел свои старые игрушки и пережил приступ ностальгии. На протяжении многих лет самые активные участники становились модераторами-добровольцами, чтобы поддерживать дружеский тон и останавливать троллей. Большинство посетителей форума придают большое значение анонимности.

«Мы пытаемся не раскрывать наши настоящие имена. Вы можете быть, кем хотите (пока следуете правилам), не опасаясь, что кто-то начнет преследовать вас в реальности», — говорит основатель.

Выпуск новых игрушек в США почти прекратился, и активность на сайте стала снижаться. Но Bandai продолжает выпускать новые версии тамагочи в Японии — у последних игрушек появились более качественные цветные экраны, возможность подключения к мобильным телефонам, новые персонажи, миссии и другие интересные особенности. Последнее устройство в США — Tamagotchi Friends — вышло в 2015 году. Оно было заметно крупнее, чем его предшественники, и по весу напоминало настоящую хоккейную шайбу. Устройство питалось от двух батареек AAA. Экран заметно увеличился, но по-прежнему был монохромным (тех, кто привык краскам и яркости экранов iPhone, он приводил буквально в состояние шока). Сегодня для большинства людей тамагочи кажутся неоправданно сложными и малопонятными в целом. Но поклонники игрушки наслаждаются тончайшими нюансами почти каждой версии.

Сейчас игрушки можно приобрести только с рук на eBay, Facebook или Amazon. Англоязычные версии тамагочи больше не выпускаются.

«Люди знают о тамагочи — но не о том, насколько они изменились. Продукт стал более эстетичным и эргономичным, а также гораздо более насыщенным в смысле содержания», — говорит Иезавель Эппи Хауэлл, 18-летняя жительница Нью-Йорка и член TamaTalk, которая собирает игрушки уже 12 лет.

Коллекционеры запоминают персонажей каждой серии, а затем тщательно следят за уходом, чтобы гарантировать, что в итоге у них получится именно тот питомец, которого они хотят. Это означает, что им приходится точно контролировать количество пищи, дисциплины и внимания, получаемые каждым виртуальным детенышем. И даже эти факторы отличаются в каждой уникальной версии. Например, в тамагочи версии Morino питомцы развиваются по-разному в зависимости от температуры и атак хищников. А их развитие в модели Angeotchi требует совершения добрых дел. В M! X, японской цветной игрушке, которая вышла в прошлом году, на рост питомца влияют даже обои, которые пользователи используют для украшения его жилища.

Добро пожаловать в закрытый мир коллекционеров тамагочи
Toru Hanai/Reuters

Как и в случае с сотнями других популярных игр, эти невероятно подробные требования побудили пользователей обсуждать стратегию онлайн. Большинство участников TamaTalk присоединились к форуму при поиске руководств или учебных видеороликов на YouTube. А после того, как Bandai ушла с англоязычных рынков, форумы превратились в единственное средство пользовательской поддержки. Некоторые участники нашли утешение в фанфиках или ролевых играх, часто вдохновленных аниме-фильмом «Тамагочи», выпущенным в Японии. Другие, такие как psychotama, ведут блоги, в которых подробно описывают свой уход за тамагочи.

Несколько магазинов на Etsy и других сайтах продают уютные чехлы и футляры для электронных яиц. Один из форумов на TamaTalk под названием «Мемориал тамагочи» представляет собой список некрологов по погибшим питомцам, с фотографиями и трогательными подписями.

«Ему было 19 лет — самый старый Маскути из всех, кого я выращивал на P1. Думаю, он дотянул бы и до 20, но случайный сбой унес его жизнь. Мой экран замер и погас, а когда он включился снова, Маскути уже не было. Вместо него на экране подпрыгивало яйцо. До свидания, Маскути, до новой встречи», — пишет пользователь rjalda100.

По словам Нины, участницы TamaTalk из Миннесоты, именно сообщество побуждает ее оставаться коллекционером.

«Шансов встретить кого-то с тамагочи на улице сегодня очень мало, а это значит, что большинство фанатов сегодня оказываются в существенной изоляции, когда дело касается их хобби. И, наконец, выращивать идеального питомца гораздо приятнее и интереснее, когда ты можешь поделиться своим успехом с другими», — говорит она.

Для тех, кто хочет помочь сообществу TamaTalk, есть много возможностей проявить себя. Коллекционерам приходится полагаться на аукционы и другие неофициальные каналы поставок, и на форуме есть темы для обсуждения мошенников, которые могут торговать поддельными товарами. Пользователи часто называют имена продавцов на eBay или спрашивают, есть ли у кого-то опыт приобретения игрушек в конкретных японских магазинах.

Кроме того, члены сообщества прикладывают огромные усилия, чтобы помочь друг другу использовать японские устройства. Таинственный энтузиаст под ником Mr.Blinky объединился с другими коллекционерами, чтобы написать программное обеспечение, которое переводит текст тамагочи, доступных только в Японии. После этого он опубликовал на YouTube видео с подробной инструкцией по применению своего творения.

Порой коллекционеры используют соцсети, чтобы обратиться непосредственно к сотрудникам Bandai. Порой они настолько настойчивы, что действительно привлекают их внимание.

«Я наблюдаю за сообществом тамагочи в Instagram, Facebook и других соцсетях. Мы уже два года ничего не поставляли на этот рынок, но и сегодня находятся люди, которые умоляют нас о новых продуктах», — говорит директор по бренд-менеджменту Bandai America Тара Бади.

Она надеется, что в будущем Bandai сможет порадовать и англоговорящих поклонников. Учитывая характер продукта, она не удивлена ​​их энтузиазмом.

«Суть нашего устройства — это забота. Вы воспитываете свой тамагочи от яйца до взрослого питомца, а потом можно найти ему пару и начать все сначала. Все здесь построено на заботе и привязанности. Так что меня это не удивляет», — говорит она.

Судя по последним записям в блоге psychotama, Бади хорошо понимает аудиторию тамагочи.

«Тамагочи — это мои друзья. Я никогда не считал их домашними животными или чем-то подобным. Это настоящие друзья, которые всегда рядом, и которые делят со мной радости и горе. Может быть, это звучит странно, я не знаю. Но я не сумасшедший, точно вам говорю», — пишет он.

Подготовила Евгения Сидорова

Источник: The Ringer

Пожалуйста, опишите ошибку
Закрыть