Илон Маск: Гений или безумец?
AP Photo/Refugio Ruiz
Главная Аналитика, Tesla, Илон Маск, SpaceX, Беспилотные автомобили

Биограф Эшли Вэнс рассказывает о проблемах Tesla, SpaceX и SolarCity и их невероятном создателе.

Недавно Илон Маск поднялся на сцену в Гвадалахаре, Мексика, чтобы устроить представление, которого он ждал всю жизнь. Предприниматель, украсивший себя по такому поводу новыми усами, в очередной раз изобразил Тони Старка, заявив толпе космических энтузиастов, что он действительно планирует колонизировать Марс. Аэрокосмическая компания Маска, SpaceX, отправит на красную планету тысячи ракет и людей — возможно, уже через десять лет и, вероятно, потратив на это всего 10 млрд долларов. Конечно, кто-то из космонавтов умрет в процессе эксперимента. Другим придется доживать свои дни в... Впрочем, по этому вопросу Маск не особенно распространялся.

Глава SpaceX продолжает одурманивать планету Земля. Порой он кажется техно-мессией, существом, посланным к нам из будущего, чтобы спасти человечество от самого себя, порой — шарлатаном, скользким дельцом, выманивающим у дурачков-инвесторов деньги на все более грандиозные, затратные и рискованные проекты. Каждый раз, когда какая-то из его компаний теряет почву под ногами, у Маска словно есть наготове следующая захватывающая идея — новый вид транспорта, космический интернет или марсианская колония. Не пытается ли он отвлечь нас от тревожных показателей собственных компаний, или скептики — просто недальновидные люди, которые из-за своей боязни рискнуть мешают всем нам достичь фантастического будущего?

A incrível história de Elon Musk

В каком-то смысле у компаний Маска действительно большие проблемы. Весной водитель за рулем Tesla попал в аварию, находясь в режиме автопилота, и погиб, что заставило регулирующие органы и потребителей обратить пристальное внимание на безопасность технологии. Но даже если не брать это в расчет, автопроизводителю довольно часто не удается поддерживать запланированные темпы производства, а планы Tesla (NASDAQ: TSLA) по приобретению SolarCity ( NASDAQ: SCTY), еще одной компании Маска, которая занимается производством солнечных панелей, были приняты акционерами в штыки. Ведущие инженеры Tesla, как и два ее главных PR-идеолога, покинули компанию. У SpaceX только что взорвалась еще одна ракета, что делает будущее компании довольно шатким. Но Маск вместо того чтобы умерить свои амбиции, говорит о них все громче и позволяет себе яростные выпады против критиков в своем блоге и Twitter-аккаунте Tesla.

В Кремниевой долине Маском восхищаются, его любят и боготворят, но люди начинают задаваться вопросом, не взял ли он на себя слишком много. Если это так, беда не за горами: сейчас Маску, как никогда, есть что терять.

Tesla, SpaceX и SolarCity уже нельзя назвать экспериментами. Tesla и SolarCity — публичные компании. SpaceX превратилась в важного подрядчика не только для космической программы США, но и для стран и компаний по всему миру, которые видят в ней возможности вывести на орбиту свои спутники для общения, развлечений и задач национальной безопасности. Если его компании потерпят неудачу, это будет уже не просто история интернет-плейбоя, который спустил свои миллионы на странные прихоти. Десятки тысяч человек лишатся работы, миллиардный капитал будет уничтожен, а технический прогресс замедлится.

Мы уже знаем, как Маск ведет себя перед угрозой апокалипсиса. В 2008 году Tesla и SpaceX были всего в нескольких днях от полного коллапса. Пытаясь заставить работать свой первый автомобиль, Roadster, и благополучно запустить ракету SpaceX в космос, Маск потратил большую часть из 200 млн долларов, заработанных им на продаже PayPal (NASDAQ: PYPL). Ему пришлось занимать деньги у друзей, а родители его будущей жены, Талулы Райли, предложили перезаложить свой дом, чтобы его компании могли остаться на плаву (на это он не согласился). К тому же именно тогда Маск переживал развод со своей первой женой, Жюстин, который привлек очень много внимания. Он терпеливо переносил побои со стороны СМИ, которые когда-то его превозносили.

Райли пишет в своей биографии, посвященной Маску:

«Он выглядел как сама смерть. Я помню, что думала: „Этот парень обязательно схлопочет сердечный приступ и умрет“. Казалось, он стоит на грани».

В этот период Маска мучили ночные кошмары промышленника. Райли вспоминает:

«Он физически страдал от боли. Во сне он наваливался на меня и начинал кричать».

Маск сбежал от этого темного периода своей жизни, как Гудини из горящей смирительной рубашки. Пока традиционные автопроизводители подавали на банкротство в условиях глобального экономического кризиса, он убедил инвесторов дать Tesla еще больше денег. Затем он убедил НАСА дать шанс SpaceX и ее ненадежным ракетам. Прошло более четырех лет тщательной разработки, и благодаря удаче и силе воли Tesla и SpaceX в некоторой степени обрели почву под ногами. В 2012 году Tesla выпустила седан Model S, который даже скептики в Детройте оценили как, возможно, лучший автомобиль всех времен. Ракета SpaceX успешно состыковалась с Международной космической станцией, а SolarCity стала публичной компанией. Постояв на краю пропасти, Маск осуществил, пожалуй, самую масштабную предпринимательскую кампанию в истории.

A cidade de Elon Musk em Marte: uma ideia louca mas não impossível

Именно с помощью Tesla мы получаем самое непосредственное представление о состоянии проектов Маска сегодня. Компания слишком долго пыталась наладить свое производство. Снова и снова Tesla опаздывает на рынок с новыми продуктами. Компания регулярно срывает прогнозы продаж и поставок из-за задержек на производстве, а ее автомобили за 100 тыс. долларов по-прежнему работают не совсем так, как надо. Не решив эти вопросы и даже близко не подойдя к получению прибыли, Tesla полным ходом продвигает строительство аккумуляторного завода в штате Невада, на который уходят огромные средства. Спекулянты, играющие на понижение акций Tesla, были на какое-то время раздавлены после запуска Model S, но давно вернулись с новыми силами; некоторые из них с уверенностью утверждают, что компания мчится навстречу гибели.

Маск отлично осведомлен обо всех этих проблемах и даже заигрывал с идеей, что не сможет справиться с ними в одиночку. Несколько лет назад он едва не сделал генеральным директором Tesla Тони Фаделла, отца iPod и бывшего генерального директора Nest. Фаделл вспоминает: «У нас с Илоном было несколько дискуссий о моей работе в качестве генерального директора Tesla». Маск обращался с похожей просьбой и к Тони Бейтсу, бывшему генеральному директору Skype (Бейтс не ответил на просьбу о комментариях). Правда, в итоге Маску перестала нравиться идея утратить полный контроль над компанией, поэтому и сегодня он занимается всеми проблемами лично. При любых сомнениях Маск привык надеяться только на себя.

Помимо финансовых и производственных проблем Tesla столкнулась с самым суровым кризисом в области PR со времен Roadster. Компания была в первых рядах пропагандистов технологии автопилота, и каждый раз, когда какой-то из ее автомобилей попадал в аварию, на нее обрушивался гнев разъяренной прессы. И на каждый несчастный случай Маск отвечал не выражением сострадания, а солидными статистическими выкладками, оправдывающими технологию. Это отпугнуло очень многих из тех, кто не привык к алгоритмическому мировосприятию Кремниевой долины.

У SpaceX дела шли лучше, хотя и ненамного. За прошедший год компания заметно укрепила свое положение — теперь она проводит запуски со впечатляющей частотой и к тому же научилась возвращать ракеты обратно на землю с такой регулярностью, что этот невероятный подвиг начал казаться обыденным. Но в начале сентября очередная ракета SpaceX взорвалась, что стало уже вторым взрывом при запуске примерно за 15 месяцев. Никто не погиб, но этот инцидент обеспечил богатую пищу для критиков SpaceX и насторожил даже ее самых лояльных клиентов. (Не бойтесь, мы отправляемся на Марс!)

Понятно, что у многих появляется все больше сомнений относительно Маска и его проектов. Возможно, он действительно упустил момент, и Tesla, SolarCity и SpaceX останутся в истории примерами непомерных амбиций.

Однако, посвятив годы изучению Маска, я считаю это маловероятным исходом. Мне кажется, что цинизм, окружающий его, является следствием прискорбного невежества.

Сейчас империя Маска гораздо прочнее стоит на ногах, чем в суровые дни 2008 года. Tesla, SpaceX и SolarCity превратились во вполне реальные компании с реальными заводами и десятками тысяч сотрудников. Маск завоевал достаточно доверия и достаточно популярности, чтобы привлекать средства почти без усилий, — а в крайнем случае его компании всегда может выкупить кто-то из его друзей-миллиардеров, разделяющих его устремления. Кроме того, его компании разработали технологии мирового класса, и в случае продажи за ними несомненно выстроится очередь желающих.

Компании Маска уже изменили мир высоких технологий. Электромобили стали реальностью во многом благодаря тому, что Tesla сумела продать десятки тысяч дорогих моделей, побудив BMW (XETRA: BMW), Audi (NYSE AMEX: NSU), Mercedes, Volkswagen (XETRA: VOW3) и других традиционных производителей предпринять что-нибудь в ответ. Ее программное обеспечение снова сделало автомобильную промышленность чем-то интересным. Всем без исключения автопроизводителям пришлось модернизировать компьютеры своих моделей и ускорить работу над системами автономного вождения.

SpaceX привлекает меньше внимания, но это, возможно, самое большое достижение Маска. Сложно придумать более патриотическую историю, чем рассказ о южноафриканском иммигранте, который использовал собственные средства, чтобы оживить аэрокосмическую промышленность США.

До SpaceX мысль о том, чтобы один человек пытался конкурировать с государствами, с их многолетним опытом работы и миллиардными бюджетами, казалась абсурдной. Теперь появилось уже несколько ракетных компаний, которые пытаются составить SpaceX конкуренцию по цене. А после падения стоимости вывода груза на орбиту возникли десятки других стартапов с новыми видами спутников, которые обещают изменить мир технологий — от картографии до медицины.

Благодаря своим инновациям в области транспорта, энергетики и освоения космоса Маск открыл новую индустриальную эпоху. Внезапно оказалось, что мир машин и транспортной инфраструктуры готов совершить качественный рывок. Мы не слишком преувеличим, заявив, что Маск играет важную роль в изменении мира.

Мы забываем, что все проблемы Маска — дело его собственных рук. Каждый раз, когда его компании вроде бы достигают стабильности, Маск берет на себя все больше и обещает новые немыслимые вершины, стирая память о прошлых достижениях. Возможно, он вступил в порочную гонку с самим собой.

Уолл-стрит и случайные зрители часто находят подход Маска отвратительным, и их можно понять. Они хотят стабильных показателей прибыли на акцию и четкого делового разговора, а Маск, охваченный изобретательским пылом, больше говорит о том, как спасти человечество от забвения. Мало кто из нас согласился бы вести такую же жизнь, как он, или иметь дело с тем же уровнем риска. Но именно благодаря своему умению всегда балансировать на грани возможного он добился столь многого.

Читайте также:

Хотите узнать больше о гражданстве за инвестиции? Оставьте свой адрес, и мы пришлем вам подробный гайд

Пожалуйста, опишите ошибку
Закрыть
Free market quotes
Что происходит на рынке? Будь в курсе!
Только у нас бесплатные котировки и все финансовые новости в одном месте.
Закрыть
Спасибо за регистрацию
Поставь лайк, чтобы мы и дальше могли публиковать интересные материалы бесплатно