НАСА: на Земле заканчивается вода
Главная Аналитика

Крупнейшие в мире водоносные горизонты, источники питьевой воды для миллионов людей, истощаются угрожающими темпами. Об этом свидетельствуют данные со спутников НАСА.

На этой неделе ученые сообщили, что, по итогам десятилетнего исследования, из 37 главных водоносных горизонтов — от Индии и Китая до Франции и США — в 21 запасы воды восстанавливаются медленнее, чем истощаются. 13 из них — в группе наибольшего риска. Это указывает на наличие долгосрочной проблемы, которая будет усугубляться по мере увеличения потребности населения Земли в воде.

Ученые давно подозревали, что нагрузка на водоносные горизонты чрезмерна — сказывается рост населения планеты, отбор воды для нужд сельского хозяйства и некоторых отраслей промышленности, в частности, горнодобывающей. Данные со спутников НАСА впервые подтвердили, что основные водоносные горизонты действительно истощаются.

Джей Фамильетти, старший специалист команды, изучающей водные ресурсы Лаборатории реактивного движения НАСА, и один из ведущих исследователей в Калифорнийском университете в Ирвайне, считает, что ситуация критическая.

На водоносные горизонты приходится 35% потребляемой человечеством воды. В засушливые периоды отбор воды из них возрастает. В Калифорнии, где дожди — редкость, сейчас из водоносных горизонтов отбирается 60% потребляемой воды, поскольку поверхностные источники пересыхают. Обычно показатель составлял 40%. Некоторые эксперты полагают, что к концу года почти вся потребляемая в Калифорнии вода будет поступать из-под земли.

Нагрузка на водоносные горизонты выше всего в бедных густонаселенных регионах, таких как северо-запад Индии, Пакистан и Северная Африка, где мало других источников воды, а ее нехватка может быстро дестабилизировать социальную ситуацию.

Эколог Калифорнийского университета в Риверсайде Кэмерон Берроуз осматривает засохшую юкку

Для точного измерения уровня грунтовых вод исследователи с 2003 по 2013 год использовали спутниковую систему GRACE. Фиксировались малейшие изменения силы притяжения Земли на космические спутники, и на основе этих данных оценивалась динамика объема воды в различных регионах. Гордон Грант, гидролог Университета штата Орегон, не участвовавший в исследовании, говорит:

«Впервые стало возможно узнать, как изменяется объем крупных водоносных горизонтов на протяжении долгого времени».

Но спутники НАСА не могут измерить совокупный объем грунтовых вод — для ученых это по-прежнему загадка. Тем не менее спутниковые данные свидетельствуют о том, что в некоторых регионах объем водоносных горизонтов, возможно, значительно меньше, чем предполагалось. Исследователи пишут: в большинстве случаев оценки объема подземных вод расходятся на порядок.

Водоносные горизонты могут наполняться тысячелетиями. Сейчас, когда воду из них добывают по всему миру, они под угрозой. Джей Фамильетти комментирует:

«Уровень грунтовых вод снижается повсеместно. Запасы не безграничны».

Исследование показало, что состояние водоносных горизонтов сильно различается в зависимости от того, как их используют. Например, западноавстралийский бассейн Каннинг на третьем месте в мире по степени истощения, а расположенный на востоке континента Большой Артезианский бассейн — в числе тех, что в наилучшем состоянии.

Эти различия могут объясняться тем, что в бассейне Каннинг ведется масштабная добыча золота, железной руды, нефти и газа — а для этого нужно много воды.

Сильнее всего нагрузка на Аравийский водоносный горизонт, который снабжает более 60 млн людей. Это означает, что уровень воды быстро уменьшается и признаков восполнения практически нет. Далее в списке Индийский бассейн (Индия и Пакистан) и бассейн Музрук-Джадо (Ливия и Нигер).

В США хуже всего ситуация в калифорнийском бассейне Центральной долины. Вследствие засухи в Калифорнии пришлось бурить очень много новых скважин. Полноценная нормативная база использования грунтовых вод была принята в штате лишь в прошлом году. Эффект от нее, возможно, в полной мере проявится спустя два десятилетия.

Истощаются также Атлантический бассейн и бассейн на побережье Мексиканского залива и во Флориде. Три других бассейна, в центре североамериканского континента, находятся в сравнительно хорошей форме.

Часть отбираемой из водоносных горизонтов воды возвращается обратно — например, с полей. Однако основной объем испаряется или поступает в океаны после использования человеком. Опубликованное в 2012 году исследование японских ученых показало, что за последние десятилетия повышение уровня Мирового океана было на 40% обусловлено поступлением воды, выкачанной из подземных источников.

По словам Джея Фамильетти, проблема с уровнем грунтовых вод усугубляется глобальным потеплением: регионы в районе экватора становятся более засушливыми, а в удаленных от экватора частях Земли растет влажность и количество осадков. Мало того, что люди в средних широтах начинают выкачивать из скважин больше воды — эта вода испаряется и выпадает в виде осадков на севере и на юге планеты.

Исследование было опубликовано во вторник в журнале Центра изучения водных ресурсов. Джей Фамильетти надеется, что оно придаст импульс обсуждению вопроса и продолжению работ по оценке оставшегося объема грунтовых вод.

Пожалуйста, опишите ошибку
Закрыть